¿Qué es el sellado de tiempo o time stamping?. Conoce sus aplicaciones prácticas

¿Se presentó la solicitud a tiempo?. ¿Qué día se emitió la factura?. ¿A qué hora se realizó la transferencia?. Siempre ha sido importante evidenciar el momento en el que algo se ha realizado. Sobre el papel, el sello fechador constata un instante exacto y atestigua la existencia de un documento. En los documentos y en las transacciones electrónicas, es el sellado de tiempo quien recoge el testigo del sello fechador, certificando mediante fecha y hora la existencia de una serie de datos electrónicos en un momento concreto.  

En este artículo hablamos del sellado de tiempo, del valor que aporta a la firma electrónica, y de la figura del tercero de confianza como prestador acreditado e imparcial que dota de las máximas garantías al time stamping.


¿ Qué es el sellado de tiempo ?

El sellado de tiempo es un mecanismo que permite demostrar que una serie de datos de carácter electrónico, como puede ser la firma electrónica, han existido y no han sido alterados a partir de un instante específico en el tiempo.  

Se utiliza para generar evidencias legales, garantizando que las transacciones y aquellos trámites administrativos sujetos a un plazo de entrega se produjeron en un momento determinado, o que los documentos electrónicos existían en un instante concreto y que no se han modificado posteriormente, asegurando protección y amparo legal ante infracciones jurídicas.

El sellado de tiempo cualificado asigna una fecha y hora fiable a un documento o transacción, y confiere al documento inmutabilidad, atributo adquirido mediante el cuño que deja la firma electrónica o el sello electrónico de un prestador cualificado de servicios de confianza. Como veremos más adelante, la figura del prestador acreditado como emisor imparcial y confiable, es un elemento clave que maximiza las garantías del time stamping. 


Es importante conocer las diferencias entre sellado de tiempo cualificado y marca temporal o marca de tiempo, ya que aunque ambos son dos sistemas que inciden en el elemento temporal de un documento electrónico, existe una gran diferencia entre ellos en cuanto a los requisitos que respaldan su naturaleza, y por consiguiente, las garantías jurídicas de cada uno.





La figura del Prestador de Servicios de Sellado de Tiempo, la autoridad imparcial

El prestador de Servicios de sellado de tiempo, anteriormente conocido como Autoridad de sellado de tiempo (del inglés Timestamping Authority, TSA), es un prestador de servicios de certificación, ya sea emisión de certificados electrónicos o cualquier otra prestación relacionada con la firma electrónica, que proporciona certeza sobre la existencia de determinados datos electrónicos en un momento concreto.

El reglamento eIDAS, el marco jurídico común para los servicios de confianza en la UE, regula particularmente el sello de tiempo electrónico cualificado, atribuyendo en exclusiva su emisión a un prestador de servicios de sello cualificado de tiempo electrónico, debiendo además cumplir los siguientes requisitos:

🔗 vincular la fecha y hora con los datos de forma que se elimine razonablemente la posibilidad de modificar los datos sin que se detecte;

⏱ basarse en una fuente de información temporal vinculada al Tiempo Universal Coordinado, y

👨🏾‍💻 haber sido firmada mediante el uso de una firma electrónica avanzada o sellada con un sello electrónico avanzado del prestador cualificado de servicios de confianza o por cualquier método equivalente. (art. 42).

Uanataca, Prestador de Servicios de Sellado de Tiempo, actúa aportando confianza al servicio de time stamping. Y es que no todas las soluciones de sellado de tiempo proporcionan las garantías legales y de seguridad adecuadas. El servicio de Uanataca permite implementar procesos de desmaterialización y transformación digital en su organización de manera fácil y con las máximas garantías legales.


¿Cómo funciona el servicio de sellado de tiempo de Uanataca?

Uanataca es un Prestador de servicios de certificación que actúa como tercero de confianza, ofreciendo sellos de tiempo cualificados mediante un proceso compuesto por una sucesión de pasos que resumimos a continuación de forma sencilla:



¿ Cuáles son las aplicaciones prácticas del sellado de tiempo ?

Se pueden generar evidencias de la existencia de una serie de datos en cualquier documento o transacción electrónica, así como de su inmutabilidad a partir de un momento concreto: fechar una firma electrónica, validar la hora de recepción de una transacción electrónica, certificar transacciones bancarias o establecer la fecha de emisión en una factura electrónica.


Estos son algunos de los casos más comunes de uso del sellado de tiempo:

● Facturación electrónica: la certificación de la fecha de emisión de una factura por un Prestador de Servicios de Sellado de Tiempo puede ser determinante en procesos judiciales en casos de morosidad.

● Transacciones seguras en comercio electrónico: el sellado de tiempo otorga más confianza a todos los intervinientes, pudiendo ser aplicado a numerosos documentos presentes en el proceso, no solo la ya citada factura electrónica, sino también a albaranes o pedidos.

●  Trazas seguras: por ejemplo, en el sector logístico, demostrando que una mercancía llegó a su destino en el plazo indicado, o en las aseguradoras, certificando la referencia temporal en la que un siniestro tuvo lugar.

● Registro electrónico: certificando de manera fiable e inmutable la presentación de documentos para su tramitación.

● Voto electrónico: sustituir la papeleta impresa por su homólogo electrónico solo genera confianza si es un proceso seguro y transparente. El sellado de tiempo es una de las garantías básicas que contribuye a la fiabilidad del voto electrónico.

● Visado electrónico: en el proceso de visado, aplicar el sellado electrónico imprime de forma fiable una referencia temporal, una prueba fehaciente de la presentación de los documentos en un plazo concreto.

Concursos públicos y licitaciones: el cumplimiento de los plazos en cualquier procedimiento público administrativo, por esto el servicio de sellado de tiempo es imprescindible para las plataformas electrónicas de contratación.

● Firma electrónica: el sellado de tiempo es un complemento de los certificados digitales, garantizando el momento exacto en el que se firmó electrónicamente un documento. Su uso es de gran utilidad en las gestiones con la AAPP, caracterizadas por la exigencia de la constatación del momento en el que un acto tuvo lugar.

● Otros muchos usos…


El sellado de tiempo en procesos de firma  electrónica

El sellado de tiempo es un mecanismo que permite otorgar integridad de una serie de datos desde un momento determinado, desde el que se cerciora su existencia. En este sentido, el sellado de tiempo aporta un valor adicional en procesos de firma, porque incluye información fehaciente acerca del momento de su creación.

El sellado de tiempo elimina la posibilidad de modificar los datos sin que se detecte, al avalar la integridad del documento se garantiza que los datos contenidos en dicho documento no han sido modificados con posterioridad al instante en el que se ha realizado la firma.


📢 El sellado de tiempo no garantiza la identidad/es de las personas o servidores implicados en las transacciones. Esta presunción la garantizan otros servicios de confianza regulados como la emisión de certificados digitales



El sellado de tiempo cualificado es la evidencia temporal del cuándo, siendo el único servicio de confianza que vincula la fecha y hora con los datos, constatando la existencia de unos datos en un momento preciso, y garantizando que los mismos no se han alterado. Fiable e inmutable, esta doble garantía del sellado de tiempo confiere seguridad jurídica y la convierte en una herramienta útil en la prevención de infracciones legales. 


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